Dr. Jorge Cárdenas Arévalo

 
 

CAPITULO V

 

MEDICINA ROMANA

 
Los romanos guerreros aguerridos, descendientes de Arios y gobernados por los Etruscos, llegaron a crear uno de los imperios más poderosos, dominaron el mundo conocido: Europa, Asia y Africa, con grandes genios organizadores, juristas, letrados, su arte reflejó el culto de lo colosal, como el arte griego se reflejó en la belleza.
 
Mapa del Imperio Romano Mapa del imperio Romano

Cuando el poder político se centra en Roma, la medicina romana, inicialmente influida por los Etruscos, tanto en los aspectos laicos como religiosos, los Etruscos conocedores de plantas medicinales y aguas termales, la medicina era practicada por sacerdotes, que resurgieron la mitología y la magia, conjuros e invocaciones y la adivinación mediante entrañas de animales, el uso de las cartas pronosticas etruscas y las procesiones religiosas; - estamos más o menos en el año 280 a.C.- los romanos por sus influencias guerreras, conquistadores natos, llegaron a dominar el mundo social, económico y político, por el comercio y el intercambio cultural de los países conquistados, asimiló las culturas de cada conquistado, sucedió como cuando Roma conquistó militarmente Grecia, pero lo importante y trascendental de este hecho es que a su vez Roma fue conquistada por la cultura griega quedando la poderosa Roma subyugada por la cultura,ciencia, arte y desarrollo griegos.

Los dioses nativos de la medicina romana o los transferidos por los griegos se multiplicaron en la colina del Dios Jano de Roma según la leyenda Asclepio –Esculapio– en latín- fue introducido en Roma en el 295 a.C. en forma de serpiente enviada desde el templo de Epidauro instalándose definitivamente en Roma y en todo el imperio como el Dios de la medicina Esculapio, así como Febris diosa de la Malaria de los pantanos de Roma, Scabies, diosa de la Sarna, Angura de los dolores de garganta, Mefitis, diosa de la fetidez, Mena, diosa de la menstruación, Partula, ligada al cordón umbilical, Salus diosa general de la salud y muchos otros dioses que fueron progresivamente olvidados por influencias de la razón de los médicos griegos, que desde 219 años a.C. llegan a este país floreciente, la influencia creciente de la migración griega fue enorme y llegaron a Roma gran cantidad de médicos, como Arcagathus, experto cirujano llamado Carnifex (Carnívoro), pero también tenemos a médicos como Asclepiades de Bitina impulsor y fundador junto con su discípulo Temison de la Escuela "Metódica" y de la "Doctrina metódica", sostenía que el cuerpo humano está compuesto de átomos pequeños, separados por minúsculos canales (iones) a través de los cuales pasan los átomos más pequeños y las enfermedad se presenta cuando el equilibrio de los átomos se altera, se dice que Asclepiades ideó la Traqueotomía, y describe la división de las enfermedades en : Agudas y Crónicas, basaba la terapia en la dieta, los masajes, baño, el vino y la música. fue creador de la frase médica: "Cito tube Jucunde", es decir de modo "seguro rápido y agradable" e iniciador del tratamiento de los trastornos mentales ,diferencia las psicosis de las manías.

Desde antiguo la medicina romana se basaba en el espíritu de la agricultura, se extraían los remedios de las plantas de acuerdo a las estaciones. Caton el Censor (234 – 146 a.C.) exponente de la medicina romana usaba la col como panacea y el vino como vehículo de la menta, ruda, laurel, nuez y otras hierbas.

Los médicos griegos y romanos formados e influenciados por la escuela griega, fueron superándose por la confianza que les demostraban los romanos, muchos de los médicos griegos fueron libertados "Medilimberti", constituyendo la medicina una profesión digna y respetada como fueron: Ciceron, Demóstenes,
Plutarco que llegó a ser el primer médico de Roma, como Themison de Laodisea o Sorano de Efeso, el egregio Ginecólogo, uno de los más brillantes médicos de la antigüedad, escribió sobre Nosología, sobre la importancia del diagnóstico diferencial, su tratado de Ginecología es considerado como una gran obra, describe las manipulaciones en el parto normal, estudió las complicaciones del parto y posiciones del feto.

Arquigenes, filósofo, matemático, precursor médico, su obra "De las

Sorano de Efeso - Fracturas
enfermedades de la Mujer", es un brillante aporte a la historia de la Obstetricia, reseña las versiones podalicas, la silla obstétrica, la ligadura del cordón umbilical, el lavado de los ojos del recién nacido, la lactancia, el destete y la higiene del niño. Plinio El Viejo, que escribió "Historia Naturalis" en 37 volúmenes es una de las primeras enciclopedias de la humanidad, Pedanius, Dioscorides, el más grande de los médicos botánicos, médico militar, describe las propiedades medicinales de muchas plantas.
 
Dioscorides Portada de Dioscorides

Rufo de Efeso anatomista y fisiólogo – Arteo de Cappadocia discípulo de Hipócrates – Julio Cesar en el año 46 a.C. libertó y concedió la ciudadanía romana en el decreto "Medicine Liberti Manumitidis" a todos los médicos griegos de Roma, a los médicos de las legiones romanas y de los hospitales militares y a todos los extranjeros que ejercían en el imperio Romano; por su capacidad de organización y dar las satisfacciones a los romanos, los gobernantes dieron la más grande contribución a la Salud Pública y a la higiene, construyendo extraordinarios sistemas de acueductos, baños, piscinas, cloacas, fuentes y cisternas, drenajes, y termas, las que se construyeron en todo el imperio iniciando la Sanidad Pública.

Los romanos no solo crearon un gran imperio militar, también hicieron grandiosas contribuciones al desarrollo cultural y dejaron a la posteridad eterna el primer gran texto médico "De Remedica", por los enciclopedistas que seleccionaron, compilaron, tradujeron e interpretaron todos los conocimientos médicos del mundo conocido y conquistado por los romanos, obra fundamental de Plinio y Celso y a quienes debemos se haya escrito la más monumental enciclopedia de la medicina clásica latina. En esta época se consolida la escuela Metódica de Demócrito, la escuela Racionalista y los Empíricos

Aulo Cornelio Celso Aulo Cornelio Celso escribió todo lo que se sabia de las artes, su "De Artibus" , obra enciclopédica, fue un gran tratado de agricultura, retórica, filosofía, jurisprudencia, estrategia militar y medicina, se le llamó "El Ciceron de la Medicina", escribió la Historia de la Medicina, desde los recuerdos más elementales de los pueblos primitivos a la medicina Hipocrática y Alejandrina, decía "Que el arte de curar debe descansar sobre bases científicas, que se apoye en causas manifiestas y rechazar las causas ocultas".

Celso en "Remédica" que es el tratado más completo y coherente que existe, dividió la terapéutica en Dietética, Farmacéutica y Cirugia; tradujo al latín los términos griegos y describió los cuatro signos principales de la inflamación, la famosa y siempre actual Tetrada de Celso: Rubor, tumor, dolor y calor. Famosas frases de Celso fueron: "El arte de la medicina debe ser racional... abrir los cuerpos de los muertos es una necesidad para los que aprenden" o las condiciones que debería tener un cirujano: "Un cirujano debe ser joven, o cuando menos no muy viejo, su pulso debe ser firme y seguro, sin que jamás le tiemble".

Debe poder usar la mano izquierda con igual destreza que la derecha, su visión debe ser aguda y clara, su mente intrépida y debe sentir la piedad necesaria no a
Médico greco romano tal grado que se sienta conmovido por las lágrimas, no debe ni apresurar la operación más de la cuenta, ni cortar menos de los que fuere necesario, sino hacer todo exactamente como si los gritos del otro no le impresionaran" Celso seguidor de la escuela Pneumática, afirmaba: "el pneuma principio vital del cuerpo, sustancia mística creada por los griegos, que penetra por los pulmones y se distribuye por el sistema arterial después de llegar al corazón y al cerebro y la descomposición del pneuma produce la enfermedad."

Cayo Plinio Segundo – Plinio El Viejo – autor de la excepcional "Historia Natural" o Historia Mundi, donde escribe sobre Zoología, Botánica, sobre las razas humanas, anatomía, fisiología, farmacología, enfermedades, tratamientos mágicos y racionales, Plinio, dedicó trece volúmenes a las drogas.

Los romanos pueblo de guerreros, por lo que la medicina militar alcanzó mucha eficiencia, cada Legión tenía médicos y hospitales o "Valetudinaria" en los campamentos, los médicos militares parte importantes en la organización de las
Legiones, adquirieron una extraordinaria experiencia en el tratamiento de heridas por arma blanca, la novedad de su organización es la construcción de hospitales para la asistencia sanitaria de los legionarios y las poblaciones a la que dieron una asistencia médica racional creando la higiene pública con sistemas de alcantarillado y acueductos en los lugares conquistados. Recogiendo heridos romanos
Antyllos, fue el gran cirujano de la antigüedad romana, describe las técnicas quirúrgicas más finas, la cirugía de los abscesos, fístulas, fimosis, hipospadia,
sobre cataratas, escribió sobre dietética y balneoterapia. Asclepiades en Roma parece que hizo la primera traqueotomía, precursor de sistemas médicos, el status strictus que aumenta la tensión del tejido celular y se reducen los procesos de secreción y el status laxus con tensión reducida de los tejidos y secreción intensificada y ponía como ejemplo el estreñimiento es sintomático del status strictus y la diarrea del status laxus. Médico romano
Cornelio Celso se consagró como médico, tras escribir uno de los documentos mas valiosos y rico sobre la Medicina antigua, en un prologo de su obra dice " El arte de curar ha de descansar sobre una base científica y se apoye en causas manifiestas y rechazar todas las causas ocultas "; escribió sobre la Historia de la Medicina desde Hipócrates, describe operaciones faciales y las amputaciones de los miembros inferiores por gangrena, se hizo famosa su descripción de la talla verical.

Grandes cirujanos militares como Antilo sobre la cura de los aneurismas de los que distinguio dos tipos: uno por "Dilatación" y otro por "lesión" y describió la técnica operatoria.

La oftalmología era cultivada imperfectamente, pero Celso dedica dos capítulos en su Enciclopedia a las enfermedades oculares especialmente a las cataratas.

Sorano de Efeso ginecólogo escribió el tratado más completo sobre las enfermedades de la mujer desde la anatomía, fisiología, menstruación, concepción, gestación, parto, cuidados del recién nacido, distocias, una gran obra que perduro cientos de años en las Escuelas de Medicina Europeas.

En el Imperio Romano, en la segunda Centuria antes de Cristo, se regularizan los estudios de medicina en el Collegium, y a los estudiantes de medicina se les exigía buena conducta; a cargo de gremios de médicos y profesores asalariados por el
COLEGIUM ARCAIATRI que exigía la enseñanza al lado del paciente, en la cama del paciente, los estudiantes tenían que examinarles, palabras de Marcial lo demuestran: "Yo estaba enfermo y acudiste, al mismo tiempo que cien estudiantes Oh. Simaco, cien dedos helados me tocaron, no tenía fiebre ¡Oh Simaco! Ahora la tengo"; no se les permitía la disección de cadáveres humanos, pero si de animales y la vivisección en gladiadores y criminales Agripina disecada por orden de Nerón
condenados, allí pudieron estudiar la fisiología del sistema nervioso, de la digestión, y la sección medular.

Instrumental Médico Romano

Instrumental médico romano Instrumentos quirúrgicos - Pompeya
 
Los romanos mostraron tener muchos instrumentos quirúrgicos, realizaban ligaduras de vasos y operaciones varias, usando la esponja soporífera de
Claudio Galeno Mandrágora, en estas circunstancias llega a Roma a los 34 años de edad Claudio Galeno 129 – 200 d.C. que nació en Pergamo, y estudió durante diez años en las mejores escuelas de su tiempo, incluyendo Alejandría, estudió filosofía, matemáticas, ciencias naturales, anatomía en animales, fue médico de gladiadores en donde estudió la anatomía, y la sistematizó, hizo disecciones en animales, aportó hechos nuevos a la anatomía, patología, terapéutica; planteó la teoría sobre las funciones orgánicas, la sangre se formaba en el
hígado por acción de los alimentos y recibía la acción del "Espíritu natural", la sangre pasaba a través de las venas y luego retornaría por el mismo camino al corazón en un reflujo ascendente y descendente, el resto de la sangre se trasladaba desde el lado derecho del corazón al izquierdo a través de invisibles poros del septo, allí se mezclaba con el aire proveniente de los pulmones, el calor de la sangre carga con el "espíritu vital" y ésta sangre de calidad superior pasaba a las diversas partes del cuerpo a través de las arterias para que los órganos cumplan sus funciones vitales. En el cerebro la sangre vital engendra los "espíritus animales" que discurren por los nervios para permitir el movimiento y las funciones más altas del cuerpo. demostró como los músculos son controlados a diferentes niveles de la médula espinal, estudió el cerebro y describió 7 de los 12 pares craneales, demostró que el cerebro controla la voz, defendió de que el órgano central era el hígado. Este esquema fisiológico persistió cientos de años hasta el Renacimiento y crea una gran experiencia en el tratamiento de las heridas, demostró que se deben suturar tejidos semejantes,para restaurar la fisiología fue Cirujano de gladiadores.
 
La obra de Galeno constituye la cumbre de la medicina antigua y el legado más importante, al aceptar la unidad sistemática, estudia el concepto, la estructura del enfermo, la etiología, los síntomas, clasifica y ordena las enfermedades, las causas de las enfermedades dice son tres : Causas externas, causas internas y causas conjuntas. Galeno paradigma de la Medicina, escribió numerosas obras sobre anatomía, fisiología, patología, terapéutica, sobre higiene, dietética y filosofía, demostró que los nervios nacen del sistema nervioso central y que las venas se conectan con el Obra de Galeno
corazón, estudio el nervio Glosofaringeo. Galeno también estudió el pulso, estudió las lesiones de los vasos cerebrales, conoció los nervios craneales y distinguió los nervios sensitivos de los motores.

Los escritos principales de Galeno fueron :

  • Del Optimo Médico y del Optimo Filósofo.
  • De los elementos según Hipócrates.
  • De las preparaciones anatómicas.
  • De la disección de venas y arterias.
  • Del movimiento de los músculos.
  • De las enseñanzas de Hipócrates y Platón.
  • De las regiones enfermas.
  • Del uso de las partes del cuerpo humano (17 libros de fisiología).
  • Del arte Médico (Microtecne – Ars Parva)
  • Del método de medicar (14 libros)

Galeno admite la intervención del disturbio del equilibrio entre los humores, teoría Humoral que incluian elementos "solidistas"y "pneumaticos" en su vision de la forma y la dinamica del cuerpo humano.

La antropología Galenica en que aplica los esquemas biológicos que subsisten desde la antiguedad, ordena y sistematiza cuanto se sabe del cuerpo humano, así como también clasifica la PSYKHE o alma del hombre que se expresa en diferentes cualidades: "Vis Naturalis" – por la que el organismo se nutre, se reproduce y crece; "Vis Vitalis" – el calor propio de cada ser – y "Vis animalis" que rige las funciones de sensibilidad, y movimiento autónomo, el desequilibrio producirá las enfermedades, que es un estado del cuerpo – diatesis – que altera las funciones y se presentan los síntomas.
Preparación de la Triaca Galeno da preferencia a los medicamentos simples que relata en su obra "De Simplicium Medicamentorum Temperamentis et Facultativus", en la que examina 473 medicamentos de origen vegetal, mineral y animal, algunas sustancias consideradas específicas como la Triaca, que contiene 73 ingredientes, para mordeduras de animales ponzoñosos.

En la terapia galénica, hay lugar para la higiene, la gimnasia, los ejercicios respiratorios y la dieta.

Los escritos de Galeno sobre medicina, filosofía y ética reflejan una creencia en Dios y declaró que el cuerpo es un instrumento del alma el fundamental principio de la vida, así como en la Psicología galénica fue el Pneuma (aire – aliento) el alma fue muy importante. Galeno y sus escritos influyeron por más de mil años, pese a los muchos errores que fueron aclarados y corregidos muchos años después, a pesar de lo complicado de sus obras enciclopédicas, los escritos de Galeno fueron la fuente principal del saber médico, hasta la actualidad, su obra es prácticamente indiscutida durante más de un milenio y es el símbolo de la medicina de todos los tiempos

Otro destacado médico. Sorano de Efeso, ginecólogo, escribio sobre las enfermedades de la mujer, desde la anatomía, Fisiología, gestación, parto, cuidados del recien nacido, perteneció a la Escuela Metódica, escribio la biografía de Hipócrates.

En Roma se construyen los primeros grandes hospitales y las obras sanitarias, así lo refieren y relatan varios escritores médicos latinos como Plauto y Terencio sobre Obstetricia. Virgilio sobre la peste de Atenas, Horacio, Juvenal y Persio sobre las enfermedades y medicamentos de la época, Ovidio, Catulo y Tibulo sobre los vicios sexuales y las enfermedades venéreas, los afrodisiacos y los cosméticos. Suetonio sobre los trastornos mentales, fue en ésta época Romana cuando muchas mujeres médicas alcanzan prestigio y más de una escribió sus experiencias en forma de texto o tratados como:Filista y Lais obstetras. Salfe de Lemminos escribió sobre enfermedades de los ojos, Metrodora sobre el útero, riñones y estómago; pero los escritos de Aspacia ,siglo II fueron importantes hasta el siglo XI, uno el mas importantes tratado usado hasta la edad moderna fue el "Libro de Medicina Básica" escrito por Hildegarda de Bingen.

 
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