Dr. Jorge Cárdenas Arévalo

 
 

LA MEDICINA EN MESOPOTAMIA

 

ASIRIA – CALDERA – BABILONIA – SUMERIA

 
 
La Mesopotamia región del norte del Golfo Pérsico en el Oriente Medio, entre dos bíblicos ríos: Tigris y Eufrates, hace IV y V milenios a.C. este "Valle entre
dos ríos" fue sede de unas extraordinarias civilizaciones y el centro más importante de la cultura humana; en Mesopotamia surgieron y existieron los Sumerios con su capital Ur, Accadia, Babilonia y Asiria con su capital Ninive, podriamos recordar algunos de sus mejores reyes, héroes de leyenda como Sargon en Accadia, Azurbanipal en Asiria, Nabucodonosor, en Caldea, Hammurabi en Babilonia, este último codificó una serie de leyes entre las que resaltan las relativas al ejercicio de Azurbanipal
la Medicina y Cirugía.

Mapas de la Mesopotamia

Mesopotamia Montes Zagros
 
Las más antiguas fuentes médicas escritas provienen de las civilizaciones Mesopotámicas y Sumerias, ya desde la Mesopotamia tenemos tabillas de arcilla grabadas con un estilete, en escritura cuneiforme y han subsistido hasta hoy, al
igual que la biblioteca de Hammurabi – 1700 a.C. en Mari y la de Azurbanipal – 630 a.C. en Ninive, en 1902 fue encontrada en Susa una columna de basalto negro de 4 metros de alto esculpida; hoy en el museo del Louvre, era el famoso Código de Hammurabi – 1720 – 1686 a.C., que regula la actividad de los médicos y en los cuales hasta se establece los honorarios y las multas, en este código se describe el gran desarrollo de la higiene pública, los drenajes de agua negra, la construcción de escusados, muchos artículos del cuerpo legal médico, la regulación del aborto, las transgresiones sexuales, la estructuración del ejercicio de la profesión médica, normas reguladoras de la vida social, fue el primer código escrito de leyes de la humanidad, grabado en escritura cuneiforme en torno a la columna del soporte, el rey aparece ante la divinidad Código Hammurabi
que le entrega dichas leyes; pero el más antiguo documento médico conocido es una tablilla sumeria del tercer milenio con quince recetas médicas, encontradas en Nippur, en 1974 se descubrió la biblioteca del palacio Real de Ebla con más de veinte mil tablillas de arcilla, muchas de las cuales con información de los medicamentos utilizados, así mismo existen inscripciones referentes a medicinas en varios monumentos y las fuentes escritas son principalmente en tablillas. Los conceptos terapéuticos Asirio – Babilónicos se basaban en la creencia de que todos lo fenómenos terrenales o cósmicos se encontraban subordinados a la voluntad de los dioses por eso el carácter teurgico de la medicina. todas las dolencias o maléficios producidos por demonios, o las curas se explicaban a través de una correlacion entre dioses,
 
Demonio Asirio Dios de la Salud Rey Hammurabi

genios benéficos o maléficos existiendo uno responsable para cada enfermedad que intercedían ante Enlil, Enki, Ninie Gula o Ea altesa de los médicos padre de Marduk gran dios babilonio padre de Nabu quien hace copiar todos lo clásicos de la literatura Sumeria y Babilónica para su biblioteca de Ninive, que fue destruida a la caida de Ninive y redescubiertos por Sir Layard – arqueólogo inglés.

En la Medicina mesopotámica, la dolencia era un castigo divino, originado por una falta, por eso la intervención del médico o sacerdote se iniciaba con una confesión doliente, y la curación tenía un tinte de purificación a través de la
catarsis, y atribuida al contenido mágico del medicamento; algunos aspectos de la medicina mesopotámica al igual que la griega, romana, egipcia, surgen de la mitología y desde Mesopotamia se ha utilizado la serpiente como símbolo médico y tiene su origen en la leyenda sumeria del héroe Gilgamesh que se basaba en la figura de un rey sumerio del tercer milenio con múltiples aventuras, una de las cuales refiere que Gilgamesh se sumerge hasta el fondo del mar para coger la planta de la eterna juventud, a su regreso en un momento Gilgamesh
de descuido una serpiente le roba y engulle la planta, rejuveneciendo, mudando su piel y curaba las enfermedades.

El arte médico mesopotámico, sumerio, Babilónico se reunía en tres categorías de sacerdotes, pero sólo una trataba directamente con el enfermo Baru se ocupaba del diagnóstico , causas de la enfermedad y del pronóstico Ashipur el exorcista que arroja los demonios de la enfermedad y Asu, sanador era el verdadero médico que suministraba los medicamentos, Cuatro milenios antes de Cristo, en Asiria Caldea, Babilonia, los médicos sacerdotes utilizaban:

1) El Interrogatorio (examen de conciencia – catarsis)
2)
La adivinación, usando el fuego: Empiromancia -, el polvo : Lecanimancia. La astrología, usando los sueños la Oniromancia, la Hepatoscopía – examen del hígado o vísceras de animales sacrificados, porque consideraban al Hígado como la fuente de la vida. En el Génesis en Exequiel XII – 21 se lee "Ninrod rey de Babel Accadia en el Shinar consulta el Hígado de arcilla
Hígado..." Existen representaciones del Hígado en arcilla con divisiones y señales para poder identificar las lesiones.
   
 
Rey babilónico Rey babilónico

Talla babilónica

Talla babilónica
   
3) Los augurios médicos, para predecir el futuro del enfermo y se derivan de la inspección de la orina, de la expresión facial, de la sangre de las sangrías, para determinar los indicios de la recuperación o muerte y la expulsión de los demonios de la enfermedad.
 
Dama en su lecho
 
4) La higiene, los mesopotámicos, fueron los precursores de la higiene personal y pública y utilizaron la profilaxis, al separar a los leprosos, expulsándolos de las ciudades y creando comarcas especiales para ellos, pues la lepra desde estas épocas ya era una enfermedad endémica.

Para los tratamientos que eran realizados por el sacerdote – médico – sanador como el Asu, médico sacerdote "que conoce las aguas", que sabia leer y escribir, religión, literatura, los secretos del rito, la magia, la adivinación y la astrología, materias que aprendían en el templo, ya que la medicina era un arte sagrado.

Dios Asu con plantas medicinales Pero no solamente los tratamientos médicos eran ritos mágicos, religiosos, utilizaron hasta 250 variedades de plantas medicinales, sustancias minerales, y hasta sustancias animales, emplearon el masaje, el calor, y múltiples tratamientos quirúrgicos, curación de heridas, evacuación de abscesos, flebotomías, amputaciones, trepanaciones, operaciones de cataratas, actos médicos que son relatados en las tablillas mesopotámicas. Babilónico portando plantas medicinales

Ya Herodoto (1 – 86 a.C.) refiere que "los babilonios traían a sus enfermos al mercado y los

Texto médico Sumerio Sello Sumerio Simbología médica Asiria

paseates daban su opinión para el tratamiento". Lo más importante era que los enfermos, sus familiares o los sacerdotes gravaban en tablillas los síntomas, los tratamientos y así se crearon los mejores archivos médicos, también hay tablillas que relatan todos los inventos y creaciones de estas maravillosas culturas como es la escritura cuneiforme, jeroglífica y cursiva, inventaron la rueda, el rodillo, la polea, el tornillo, la palanca, la cuña, el plano inclinado, el calendario, las matemáticas, los pesos y medidas, el sistema decimal, dividieron el círculo, fijaron el año en doce meses, la semana en 7 días y la hora en 60 minutos, crearon la línea recta, la Astronomía, desarrollaron la música, idearon soplar el vidrio y la cerámica y un sin fin de expresiones del arte y la cultura que actualmente seguimos usando, ya que fueron los sumerios creadores de los cimientos de la civilización de ayer, de hoy y del futuro.

 
 
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